電気自動車はガソリン車に比べて火災を起こしやすいのか?

電気自動車の火災事故がいくつか起こり、果たしてリチウムイオン電池で駆動する電気自動車は安全なのか不安に思われる方も多いかと思います。でも、実は電気自動車は、むしろガソリン車より安全かもしれません。

非営利組織バテル記念研究所の調査部長であり、電気自動車の火災リスクの専門家であるスティーブン・リッサー氏は、「ガソリン車の火災事故は、渋滞が起きた場合にのみニュースにする価値が出てきますが、電気自動車の火災事故はそれだけでニュースになります」と言います。

それでは電気自動車の火災リスクに対する様々な疑問に答えていきましょう。

電気自動車はガソリン車よりも火災を起こす可能性が高いのか

簡潔に言って恐らくそれはなく、むしろ安全かもしれないと言えます。絶対に、とはまだ言い切れませんが。

昨秋、米国運輸省道路交通安全局のためにバテル記念研究所が実施した綿密な調査では、2つのタイプの車両を火災リスクの観点から比較し、結果リチウムイオン電池構造からの火災及び爆発の可能性と重症度は、ガソリン車やディーゼル車のそれと同程度もしくは少々軽いと予測されています。

全米防火協会で閲覧できる最新の統計によると、2015年にアメリカでは17万4千件の車両火災が起き、事実上全てのケースでガソリン車が関わっていました。3分間に1件のペースで車両火災が起きていることになります。

テスラ社は、ガソリン車はテスラ製の車両よりも11倍火災を起こしやすいとしています。分析するのに一番良い方法として、10億マイル(16億キロメートル)ごとの比較をする事を提案しています。合わせて75億マイル(120億キロメートル)走行した30万台のテスラ車のうち、火災が報告されたのは40台でした。この場合、10億台中5台の確率で電気自動車の火災が起こりますが、ガソリン車では10億台中55台に火災が起きています。しかしリッサー氏は、現時点では有効な検証ができる十分なデータは揃っていないと考えています。

リチウムイオン電池で動く電気自動車の火災はどうやって起こるのか

リチウムイオン電池に関連して目を引いたニュースはいくつかあり、携帯電話ノート型パソコン、中にはボーイング旅客機というものもありました。しかし電気自動車が関わっている火災事故に関しては、衝突事故もしくは運転中にバッテリーがなんらかのダメージを受けた場合に起こっています。

テスラ社が言うには、「テスラの電池パックが深刻な問題を引き起こすことはほぼ無く、もし起こった場合は、その事故がかなり普通ではないか、深刻なケースです」という事です。

リチウム電池火災で何が起こっているのか説明しますと、1〜2個の電池セルがショートして熱が発生し、それがバッテリー内の化学物質に引火します。これが隣接しているセルに問題を起こし、火が広がり大きくなる“熱暴走”と呼ばれる状態を引き起こします。今年スイスで起こった電気自動車の死亡事故で起こったのは明らかにこのケースでした。

リチウムイオン電池火災はガソリン火災とどう違うのか

一番大きな違いは火がつくまでの時間です。ガソリン火災の場合、ガソリンが火花と接触した時点で即座に引火し急激に広がります。電池火災は通常火を起こす熱量に達するまでに、ある程度の時間を要します。

場合によってはこの時間差はかなり良い方向に働きます。衝突事故に巻き込まれた車両の乗客は、火が回る前に逃げる事ができます。しかし問題もあり、例えば車ががれき等に乗り上げた事によってバッテリーがダメージを受けた場合、ドライバーはそのダメージに気付かないかもしれません。そして火災が起こる原因のダメージを受けてから、かなり後になって出火するのです。この理論で行くと、車が車庫に駐車されてから火災が起こる可能性もあります。さらに電池火災が明らかになった場合でも、テスラ社は救急隊員(消防隊員)に、バッテリーの完全鎮火には24時間かかるかもしれないと警告しています。

電気自動車の火災リスクは減らせるのか

減らせます。リッサー氏や他の専門家もそうなると言っています。

電池をより軽く、効率化するだけでなく、安全にもできる可能性のある新しい原材料の研究が進められています。リッサー氏は言います。「ガソリンはとても危険な原料です。私達は130年の時間をかけたデザインと経験を使って、ガソリン車をできる限り安全にしようとしています。リチウム電池の安全性の研究に関しては、まだ初期段階にあるのです」

リッサー氏の言う通り、電気自動車が搭載するリチウムイオン電池は本格的な活用が始まったばかりです。容量や重量、効率の改良はもちろん、安全性を高める研究の発展に期待したいですね。

※この記事はCNNMoney (New York) First published May 17, 2018: 12:32 PM ETを翻訳、加筆したものです。

(翻訳と文 / 杉田 明子)

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「電気自動車はガソリン車に比べて火災を起こしやすいのか?」への2件のフィードバック

  1. こんにちは。自動車の火災は怖いですよね。
    実は30年近く前、不幸にも友人が車両火災で亡くなっています。事故でガソリンタンクに穴が開き引火、逃げ遅れたとのこと。
    これが脳裏にあり、アイミーブM(SCiB電池)が出たとき素直に「これだ!」と思いました…一般的なリチウムイオン電池だと有機溶媒が燃えますが、SCiBはそれとは無関係で割と安心して使えるからです。
    航続距離の短ささえ克服できれば、これほど使い勝手がよく安心できるEVは他にないと思います。
    いっそのこと三菱はSCiB搭載車種を他にも拡大して「安心して乗れるEV」を拡充してほしいですが…すでにGSユアサと提携している状態では難しいでしょうか?

    1. ヒラタツ様、コメントありがとうございます。
      SCiBは本当に安全でかつ急速充電特性も良く、あと密度さえ良ければ、、という電池ですよね。東芝さんからも三倍の密度が達成できるというリリースが出ていましたが、三倍で他のリチウムイオン電池と同等程度かそれ以下。車によっては、コストもあるでしょうけど、検討が可能な範囲だったりしないのでしょうか。

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